dodano: 2022-11-07 10:41:02 edycja: 2023-09-27 13:40:19 autor: 42 odsłon: 5865

25 lat parafii w Lombard

Ponad 400 osób, w tym biskup Diecezji Joliet Ronald Hicks oraz konsul generalny RP w Chicago Paweł Zyzak świętowało 22 października srebrny jubileusz istnienia najmłodszej polonijnej parafii w aglomeracji chicagowskiej.

Historia polskich mszy świętych na zachodnich przedmieściach Chicago i parafii w Lombard rozpoczęła się w marcu 1977 roku. Powstał wtedy nieformalny „Komitet Polskiej Mszy Świętej”. Przygotowano wtedy specjalną petycję oraz zorganizowano zbiórkę wymaganych podpisów. Efekty pojawiły się prawie natychmiast. 27 marca 1977 r. biskup Joseph Imesh wyraził zgodę na odprawienie pierwszej mszy świętej w języku polskim. Liczba wiernych na zachodnich przedmieściach stale rosła. Zmieniało się też miejsce odprawiania polskich mszy. 15 września 1997 roku biskup Imesh oficjalnie erygował Polską Misję Pastoralną w Lombard, a posługę duszpasterską powierzył księżom z Towarzystwa Chrystusowego dla Polonii Zagranicznej.

Wspólnota rozwijała się w zawrotnym tempie. W 1998 roku powołano polską szkołę sobotnią. Wiosną 2000 roku zakupiono teren pod budowę nowego kościoła przy ulicy Sunset w Lombard. Rozpoczęła się akcja zbierania funduszy potrzebnych do planowanej budowy. Organizowano pikniki, zabawy okolicznościowe i koncerty. Powstał specjalny system zobowiązań i wpłat finansowych. Poprzez radiotony swoje cegiełki dodawała niemal cała chicagowska Polonia. Całkowity koszt budowy szacowano na ponad 6 milionów dolarów.

Pożyczek na budowę kościoła nie udało się uniknąć, ale pospolite ruszenie wiernych pozwoliło znacznie zmniejszyć jej rozmiary. W 2003 r. otrzymano pozwolenie na budowę nowej świątyni, a sama budowa rozpoczęła się w 19 marca 2006 r. Dwa lata później, 30 marca 2008 r. odbyło się uroczyste otwarcie, a 19 kwietnia 2009 r. konsekracja i poświęcenie kościoła pod wezwaniem Miłosierdzia Bożego w Lombard. Dokonał go biskup Joseph Imesh – ten sam, który niemal trzydzieści lat wcześniej zainicjował powstanie polskiej wspólnoty na zachodnich przedmieściach.

Kluczową rolę w formowaniu parafii w Lombard odegrali jej proboszczowie – ks. Janusz Zych, Bogdan Molenda, Adam Bobola, Tadeusz Winnicki, Mirosław Stępień i Andrzej Maślejak. Największe zasługi w budowaniu kościoła położył ks. Adam Bobola. Podczas jubileuszowego bankietu 22 października br., parafianie w nietuzinkowy sposób podziękowali mu za jego wkład ofiarując mu model koparki oraz „kontraktorskie” rękawiczki – jeden z atrybutów budowlańca. Nie sposób nie wspomnieć o wkładzie księdza Andrzeja Maślejaka, obecnego proboszcza parafii w Lombard, który w momencie rozpoczęcia budowy był prowincjałem zgromadzenia księży chrystusowców. Bez jego wsparcia budowa kościoła w Lombard nie byłaby możliwa.

Decyzja o utworzeniu polonijnej parafii na zachodnich przedmieściach Chicago okazała się być strzałem w dziesiątkę. Mieszkańcy tradycyjnych polonijnych dzielnic Chicago od wielu lat gremialnie wyprowadzają się poza miasto. Wielu z nich decyduje się na przeprowadzkę w okolice Lombard. Rosną polonijne społeczności w Addison, Elmhurst, Wood Dale, Bensenville, Bloomingdale, Roselle, Itasca, Medinah, Glendale Heights, Carol Stream oraz wielu innych miasteczkach otaczających Lombard. Bogate życie parafii oraz liczne grupy organizujące życie wiernych sprawiają, że wiele osób dojeżdża do Lombard nawet po kilkadziesiąt mil. Oficjalnie do parafii zapisane są 2854 rodziny, ale ta liczba rośnie z roku na rok.

Dzięki działalności parafian szybko zmniejsza się pożyczka zaciągnięta na budowę kościoła. Do spłacenia pozostało dziś około 550 tysięcy dolarów. Środki finansowe nie trafiają jednak wyłącznie na spłatę pożyczki. Wokół kościoła realizowane są ciągle nowe projekty. Zaledwie kilka miesięcy temu oddano do użytku nowy plac zabaw dla dzieci, a w ubiegłym tygodniu zamontowano we wnętrzu kościoła piękne, okazałe balaski.

W Parafii pw. Miłosierdzia Bożego działa dziś ponad 30 grup. Są wśród nich grupy oazowe, modlitewne, grupy wspomagające funkcjonowanie parafii i kościoła (marszałkowie, biblioteka, straż honorowa), grupy muzyczne i kulturalne (cztery zespoły muzyczne, chór parafialny, orkiestra dęta, zespół tańca ludowego) oraz licząca ponad 100 chłopców grupa ministrantów i lektorów. Są również grupy wsparcia, jak na przykład grupa AA.

Nic więc dziwnego, że kościół przy Sunset Avenue w Lombard przez cały czas tętni życiem. W każdą niedzielę odprawianych jest aż siedem mszy świętych. Parafialny biuletyn drukowany jest co tydzień w nakładzie 1200 egzemplarzy. Wystarczy zajrzeć na profil parafii na Facebooku, aby przekonać się o ilości wydarzeń oraz imprez organizowanych przez i dla parafian.

Ksiądz proboszcz Andrzej Maślejak SChr w swoim wystąpieniu podkreślił, że to właśnie parafianie są najważniejszą częścią każdej wspólnoty. Sukces pierwszych 25 lat Parafii pw. Bożego miłosierdzia w Lombard to według niego przede wszystkim sukces samych parafian. „Dzieje każdej parafii związane są z wiarą ludzi, którzy ją tworzą. Jako polscy emigranci przywieźliście ze sobą do Ameryki katolicką wiarę i kulturę. Mieliście i nadal macie świadomość, że duszą świata jest Kościół Katolicki i jego posłannictwo o Bożym Miłosierdziu. Dziękuję, że bardzo zależało wam na tym, by powstała ta parafia” – powiedział ks. Maślejak.

Od samego początku w Lombard pracują księża z Towarzystwa Chrystusowego dla Polonii Zagranicznej. Obecnie z ks. proboszczem Andrzej Maślejakiem pracują tam księża – Krzysztof Janicki, Paweł Marek oraz Maciej Koczaj. Od 2003 roku posługują tam również siostry misjonarki Chrystusa Króla. Obecnie są to siostry Krystiana Pucik i Małgorzata Polańska.

W Radzie Parafialnej zasiada 12 osób. Przewodzi jej Agnieszka Stankiewicz, która pełni również funkcję szefowej komisji kulturalnej oraz rzecznika prasowego.

Lista osób bezpośrednio zaangażowanych w życie parafii jest przeogromna. Podczas uroczystego bankietu jubileuszowego zaprzyjaźniona z sala Kings Hall pękała w szwach, a bilety na imprezę zostały wyprzedane już kilka tygodni wcześniej.

Tekst za "Dziennik Związkowy"



07 listopada 2022r. 27 września 2023r. 42 5865